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桜並木と車椅子

車椅子のまつわる話のタイトルイメージ
ひとりぐらしの母の交通事故

健康が自慢の母でした。 小さな駄菓子屋を営みながら女手一つで私を育てた母の口癖は、 「お母さんには病気なんか寄ってこんよ。 綾ちゃんが大人になるまでは病気なんかしとる暇はなかもんね」
 幼い私にとって、そんな母の言葉は何より心強く、母の傍にさえいれば何が起こっても大丈夫! という根拠のない安心感に包まれていたように思います。
そんな母も年を取り、82歳の誕生日を迎えた頃です。
「一緒に暮らそう」という私の誘いをずっと断り、 「お父さんが寂しがるけん、私はここに居らんといかん」と、 父の位牌がある実家での一人暮らしを続けてきた母が、交通事故に遭いました。 自転車を押して近所のスーパーに買い物に行った帰り道、 交差点で右折する車に自転車ごと巻き込まれてしまったのです。

父の位牌と母のイメージ
突然の車椅子生活のストレス

幸い命は取りとめましたが、車椅子での生活は避けられないものとなりました。
健康が何より自慢の母でしたから、その時の落ち込み様と言ったら…
自分の行きたい場所に誰の手も借りず自分の足で歩いていく。そんな当たり前のことが、 人間にとってどれだけ重要な事なのか、私はそれまで考えた事もありませんでした。
「人のお世話をする事」が大好きで生き甲斐だった母にとって、その反対の、 「誰かのお世話になる事」は、想像以上のストレスをもたらしました。
「今日はお天気いいから海までドライブしようか?」 「いや、今日は寝ときたい」 「お買いもの行くから一緒に行かない?」 「この年になったら何も欲しいものない」 「ちょっと近所ぶらぶらしよう!」 「近所の景色はもう見飽きた」

交通事故にあった女性のイメージ
孫には弱かった母

元来、外出大好きだった母が本当に出掛けたくない訳などなく、 実の娘である私に対しても精一杯気を使っているのです。
だめだ。このままだと一気に老け込んで寝たきりになってしまう。 私は高校生になる息子と相談し、母をなんとか外出させよう作戦を練りました。
まずは、「車椅子に乗る事」に対して抱いている大きな抵抗を取る事。 母にとって車椅子は「重い病気や怪我、障害を抱えている人が使うもの」 という大変ハードルの高い道具です。そのハードルを低くするために、 まずは息子が母の前で車椅子に乗ってみることにしました。
「ばあちゃんの車椅子かっこいいーね。最新じゃね?」 「そんなの乗らんでいい。歩かれるとに」 「でもかっこいいよ。座り心地も悪くないじゃん」 「私は好かん」 「俺は好き」

最新式のかっこいい車椅子のイメージ
孫に押してもらいながら散歩へ

ぷっと吹き出す母。孫が命の母にとって、息子の行動は全て愛おしく映るようです。 「ねぇ、ばぁちゃん。ちょっとお城まで散歩しない?」 母がぷっと吹き出したのをGoサインと判断したのか、息子が一気に畳み掛けます。
「そうねぇ。散歩。あなたが押してやるね?」 「うん押す。俺が押すよ」 「じゃ、行ってみようか」
何でしょうこの違い。私が同じ事言ってもあっさり断るくせに…
久し振りによそ行きの服に着替えた母は、嬉しいような、少し困ったような顔をして 息子に支えられながら車椅子に乗りました。
「なんか大袈裟に見えるね」 「そんな事ないよ。今は車椅子の人沢山いるよ」 「そうだろか」 「だいじょぶだいじょぶ!」
ほんの15年前は、母の押すベビーカーでご機嫌に散歩していた息子が、 今、年老いた母の車椅子を押している。 胸にそっと温かい湯たんぽを抱えたような気持ちになりました。

孫に車椅子を押してもらう母のイメージ
車椅子を受け入れられた母

お城の傍の桜並木を歩きながら、少しずつ母の表情がほぐれていくのが分かります。
「桜、ほとんど散ってしまったね」 「まだちょっと残っとるよ、ほら」
母が手を伸ばした先に、葉桜に交じってピンクの花びらが揺れているのが見えました。
「おかしくないね?」 車椅子に乗っている自分の姿を気にして、母が恥ずかしそうに尋ねます。
「ぜんっぜん!かっこいいよ、ばあちゃん」 息子が少し大袈裟に褒めると、 「そうね、社長さんになったみたいね」
母がやっと本当に嬉しそうに笑いました。 車椅子を受け入れた母には、再び沢山の楽しみと選択肢が広がったようです。

桜並木のイメージ

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