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「バリアフリー」でないから分かる有難さ|車椅子にまつわる話

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「バリアフリー」でないから分かる有難さ

車椅子のまつわる話のタイトルイメージ
エレベーターの無い小学校

生まれつき「脳性麻痺」という障害を持っていて、 車椅子で生活を送っている為、これが無ければ非常に困ります。
自らの必需品。これから書くのは、これまでの経験です。 小学校は地元の普通校に通っていました。しかしそこには、 自分が6年生になるまでエレベーターがありませんでした。
入学して最初の年は交流学級も1階で同じフロアに有ったので、 移動するのには不便ではなかったのですが、 学年が上になればなる程、同級生達が居る教室に 私が行くには階段を使う必要がありました。
そんな時は、階段の誰にも邪魔にならない隅の方に車椅子を置いておき、 担任に抱っこで担いで頂いて連れて行ってもらっていたのです。

エレベーターのイメージ
先生に抱えられてのリレー参加

これが5年続きました。
運動会等の行事の際も同様のスタイルでリレーに参加しました。 エレベーターを自身が利用できたのは、僅か1年の短い期間。 でも1学年下に同じく車椅子生活をしている後輩が居たから、 決して無駄にはなっていないと思います。
むしろ、これを設けて貰えた事で「移動する」という行為が随分楽になりました。 これが着いた事で“抱っこして貰う時の感覚が人によって違う”と、 不安感を抱かなくても済んだのだから。
自分も、おそらく教室移動に協力してくださっていた先生方も。 校内数箇所には、スロープや洋式トイレも設置してあり、 小学生最後の年まで設備的にはこんな感じでした。

運動会のイメージ
車椅子だと困難な場所を調べる授業

又、授業でもある取り組みが有ったのを思い出したので、記載しておきます。
それは、中学年の頃だったと思うのですが、 何人かのグループに分かれて「高齢者・目の不自由な人・ そして、私の様な車椅子ユーザーが実際どんな場面で 困難を感じているのか学ぶ」という学習をした記憶が残っています。
その名も、「共に生きる」。
当時、車椅子生活のモデルは私だったから、 当然自分の名前が入ったチーム名になり、 「自身と、そのグループメンバーで車椅子だと困難な所を調べ、 その場所を見つけたら直し、私自身が使ってみて 本当に便利かどうか、不安を感じないかを試してみる」 これを繰り返していく勉強でした。

グループ授業のイメージ
危ない溝や、水道などの改善

このおかげで、車椅子の前輪が引っかかってしまって、 いくら自力で漕いでも動かない
通路のちょっとした溝がある場所には、グリーンマットを敷いてもらい、 車椅子がスムーズに通れる改善を行いました。
他にも、力が弱くても水道が使用出来る工夫として、 捻るタイプの蛇口から左右に動かせば簡単に水を出したり、 止める事が可能な造りのものへ変更。
記憶が曖昧ですが。自分の力で開閉が難しい場所は、基本的に利用しませんでした。 この活動の跡は、今でも母校にあって変っていないはずです。

水道のイメージ
カラオケのトイレにて

現代社会では、「バリアフリー」より「ユニバーサルデザイン」 という言葉の方が主流かも知れません。 しかし、そうではない施設の方が多いのが現状。
だが、そういう部分があるからこそ味わえる 「人のぬくもり」や「有難さ」だってあると感じます。  少し前の話になるが、知人とカラオケを楽しんでいたら、 おしっこをしたくなってしまいました。
しかもそこは空間が狭く、手すりが無い普通のトイレ。 でも、どうしても用を足したかったものだから、一緒に遊んでいた人に助けてもらって 無事終わらせました。が、その方も健常者ではなく、私と同じ障害を軽度だけれど持っておられる方。 なので、お互い力が入らない場合がありましたが、 そんな中でも介助を快く引き受けてくれました。

カラオケのイメージ
手助けのありがたさ

それにより用を足すところまでは成功。
しかし、パンツを上げようと思って暫く立ったままの 姿勢をキープしていたら、私の足が限界でバランスを崩してしまい、 “2人では難しい”と、半分パニックになりながら 自己判断した結果、「助けを呼んで来て」と、頼みました。
幸い、近くに店員さんがおられたのか、 それから数分後に助っ人が来て下さり無事に椅子に移乗できました。
こういった経験は、出来ればしない方が 良いのかもしれないが、ヘルパーも親も居ない 状況での外出機会が少ない私にとって、 “色んな人に助けを求める”という貴重な体験をし 「優しい人も居る」と、再認識した出来事でした。

トイレのイメージ

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