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車イスがもたらす安心・快適|車椅子の豆知識

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車イスがもたらす安心・快適

車椅子の豆知識のタイトルイメージ
後遺症で左半身が麻痺しているAさん

今年初め、Aさんという女性と知り合いました。
彼女は2年前に脳出血で倒れ、左半身が麻痺する後遺症を負いました。 40歳を目前にしてのできごとでした。その後、彼女は懸命にリハビリに励み、 ステッキを使って自力で歩行することができるようになりました。
私たちが住む町は、多くの地方の町と同様にバスの本数が非常に少なく、 電車も限られた地域にしか通っていません。そのため、どこに行くのにも自動車を使わざるを得ません。 Aさんも、病院や買い物に出かける時は家族の運転する車で送迎してもらっています。
外出の際には、家の玄関から病院・店舗の入り口まで、 いわゆる「ドア・ツー・ドア」のため、長い距離を歩く機会がありません。
ステッキを使って自力で歩行ができると言っても、 スピードはゆっくり、安定性にも欠けるので、長い距離を歩いたり、 駅の構内を歩いて電車に乗るといったことは、 できなくはないかも知れないけれども不安だと、Aさんは話していました。

Aさんの外出イメージ
飛行機での外出

「長く歩かなければならない時は、車イスを使えばいいのに」
と思い、彼女にそう話したところ、 「リハビリの先生から、なるべく車イスは使わずに、自力で歩くようにと言われている」とのことでした。
その後、Aさんは、リハビリの甲斐もあってか、 次第に歩くスピードも上がり、足取りもしっかりとしてきました。 最近では、友達に付き添ってもらいながら、電車で出かけることにも挑戦しています。
そんなAさんと、この夏、一緒に関西に出かける機会がありました。 飛行機での移動でした。Aさんにとっては体が不自由になってから初めての飛行機。 あらかじめ、空港内の移動に空港に用意してある車イスを使うかどうかをAさんに聞いたところ、 車イスは使わずに歩いてみるとのこと。
出発までに充分過ぎるくらいの時間の余裕を持って空港に到着。 早め早めの行動で、何とか飛行機内の座席まで、自力歩行で行くことができました。

飛行機のイメージ
園内で使った車イスでの快適さ

ただ、頑張り屋のAさんは弱音こそ吐きませんでしたが、やはり疲れた様子でした。 関西滞在中、二人でテーマパークに行きました。
夏休みの真っ最中、しかも最近は海外からの観光客が爆発的に増えているため、 大変混雑していると聞いていました。Aさんもさすがにこの時は、 園内で貸し出している車イスを使うことにしました。
Aさんは、初めは車いすを使うことに抵抗があったようですが、 実際に車イスで広いテーマパークの中を移動してみて、 車イスでの移動がもたらす安心、安全、快適、自由を強く感じたそうです。
広く、混雑した園内をスムーズに移動して、 たくさんのアトラクションを体験できて、大満足のAさんでした。

遊園地
利用してみた経験を元に小さな車イスを購入

このテーマパークでの経験から、「時と場合によっては、車イスを利用する方がいい」 と思ったAさんは、帰りの空港内の移動には車イスを使いました。
歩く場合よりもスピーディーに移動ができるので、 時間にも余裕があり、おみやげをゆっくり選んだり、食事をとることができたのでした。
この関西への旅から帰った後、Aさんは折り畳みができる車イスを購入することにしました。 車で外出する際に車イスを積んでおけば、外出先で 長い距離を歩かなければならなくなっても安心だからです。
普段は70代のお母さんが運転する車で移動することが多いため、 車イスの積み下ろしが楽なように、なるべくコンパクトで軽い車イスがいいと考え、探しました。
幸い、アルミを使った軽い車イスが見つかったでの、それを購入したそうです。

軽い車イスのイメージ
状況に応じ車イスを活用しはじめたAさん

自力で歩ける時はステッキを使って歩く。 車イスを使った方が安全・安心な場合には車イスに乗る。
状況に応じて車イスを活用することによって、 行動範囲が広がり、生活も充実してきたと、Aさんは話しています。
高齢で歩行が困難になってきた方々も、状況に応じて車イスを使用されると、 身体的にも楽だと思います。ただ、街の中のバリアフリー化が進んでいないため、 車イスでは出かけにくいと考える方も多いでしょう。 また、車イスで外を歩くことへの抵抗感を抱く方も少なくないかも知れません。
車イスでも移動しやすい街・環境、街を車イスに乗った人たちが 歩くことが当たり前の社会、そして使いやすい車イスが整備されて、 歩行が困難な人も自由に外に出られるようになってほしいと思います。

町づくりのイメージ

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