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車椅子と歩んだ4ヶ月

車椅子の豆知識のタイトルイメージ
小学生の転倒

それは私がまだ小学生だったころのことです。 毎日の、ごく当たり前だった生活が突然終わりを告げました。
雨が降っていたその日は、とても路面が悪く、 タイルのような歩道はまるでスケートリンクのようでした。 そこで思いっきり転んでしまったのです。 地球が回転したのではないかと思うくらいの衝撃でした。
ふと我に返ると、全く動けなかったのです。 声もでないような痛みが私を襲いました。 たまたま近くにいた同級生が、母親に連絡してくれて、おんぶされて家に帰りました。
それからすぐに病院へ行き、緊急手術となりました。 まだ10才に満たない私には、気付いたらベッドの上で寝ていたということしか分かりませんでした。
トイレに行きたくなったので、起き上がろうとすると、 一緒にいた母親から「しばらくは歩けないし、 ベッドからも起き上がってはいけないよ」と言われて、 「どうして?」と思ったことを、今でもよく覚えています。

転ぶ男の子のイメージ
車椅子の許可が下りた日

一日一日を過ごしていくうちに、 だんだん自分の置かれている状況がわかってきました。 私が、もちろん学校に行けないこと、 トイレも行けないこと、ベッドの上で横に向くこともできないこと、 少しずつでしたが、今までとは違うということがわかってきたのです。
本当に退屈で、この先自分がどうなるか わからない不安を感じながら、1ヶ月を過ごしました。
ある日、看護師さんが笑顔で部屋に入ってきました。 今日はもしかしたら学校に行けるのかもしれない。
そう思ってワクワクしました。でも違いました。 看護師さんは、「今日から車椅子に乗れるよ!」と言いました。 私は、ベッドから脱出できる、そう感じて、それだけで嬉しかったです。
今まで横になったままの体を動かすのは大変でした。 全く力が入らないし、自分の体ではないような感じもしました。 ほとんど看護師さんに支えられて車椅子に乗りました。 その瞬間の喜びといったら、もう言葉にできないほどでした。
学校にはまだ行けませんでしたが、私の見える世界が、 天井から病院内に変わったのです。車椅子の操縦はすぐに覚えました。 売店までの道も覚えました。家族がお見舞いに来てくれるときには エレベーターまで行って待っていました。

車椅子に座る笑顔の男の子
病院内出会った電動車椅子に乗った人

車椅子に乗れるようになったことで、私はそれでも退屈な毎日でしたが、 今までより楽しくなったのは間違いありません。 そこから4ヶ月ほど車椅子に乗って生活していました。
病院内も探検し尽くしました。いろいろな人を見かけました。 同じように車椅子に乗っている人や、 ちょっと違った車椅子に乗っている人がいました。
まだまだ好奇心旺盛な子どもですから、話しかけてみることにしました。 「自分の乗っている車椅子と違うけど、どうしてその車椅子に乗っているの?」 するとある人は、「手の先しか動かないから 魔法の操縦機がついているんだよ」と教えてくれました。
大人になってから、それが電動車椅子だということを知りました。 またある人は、「僕の足はもう動かないから、体にピッタリと 合う車椅子に乗っているんだよ」と教えてくれました。 それは、脊損の人などが乗る、スポーティーな車椅子でした。
その時、自分は歩けるようになるまでの今だけ、 車椅子に乗っているけど、もう歩けない人もいるんだ、 と、子どもながらに何か感じました。

マキテックの電動車椅子
経験から出会った義肢装具士と言う仕事

そして、リハビリを経て歩けるようになり、 中学生になり、高校生になり、自分の進路を選ぶ時がやってきました。
私はどんな仕事に就いたらよいか悩んでいました。 心の中でずっと、リハビリに関わる仕事がしたい、という思いはありました。 しかし、たくさんある職種の中でどれにすべきか決めかねていたのです。 その時、義肢装具士というちょっと変わった仕事を見つけました。
車椅子や杖などもそうですし、義足や義手、装具などを作ったり、 患者さんに合わせたりする仕事です。私は、これだ!と思いました。 私が小学生のときに車椅子とともに歩んだ4ヶ月は、必要な経験でした。
いろいろな人に会って、話して、お世話になって、 学校に行けなかったことは辛かったですが、 それ以上に何か心に残る大切な経験をしたと思っています。
車椅子は子どもの頃の私に希望を与えてくれました。 今の私には、使命や初心を思い起こさせてくれます。
私の人生を語る上で、車椅子は切っても切り離せません。

義足のイメージ

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